مارثا ريفز: من سكرتيرة موتاون إلى فانديلاس ستار

اتصل بالمؤلف

عندما انفجرت Motown Records على الساحة في أوائل الستينيات ، غيرت وجه الموسيقى الشعبية إلى الأبد. وصفت موتاون نفسها بأنها "صوت أمريكا الشابة" ، وهي المنبع لمجموعة من الفنانين الاستثنائيين ، بما في ذلك الإغراءات والقمصان الأربعة وديانا روس وسوبريمز وسموكي روبنسون وستيفي وندر ومايكل جاكسون ومارفين غاي. حتى يومنا هذا ، ما زالوا أساطير الموسيقى.

وشملت مجموعة Motown من عظماء كل العصور مجموعة تسمى Martha و Vandellas. من خلال سلسلة تضم أكثر من 25 نتيجة ناجحة ، بما في ذلك "الموجة الحرارية" و "الرمال المتحركة" و "لا مكان للتشغيل" و "جيمي ماك" ، ساعدوا في تحديد "صوت موتاون" لجيل كامل. كان لضربتهم الضخمة "الرقص في الشارع" عام 1964 تأثيرًا كبيرًا لدرجة أنه في عام 2018 احتفلت به الإذاعة الوطنية العامة على أنه "نشيد أمريكي".

كانت مارثا والفانديلا نظير سوبريم الأكثر صرامة وأكثر رسوخًا. قادتها مارثا ريفز بمجموعة من الأناشيد الراقصة التي لا تقاوم حتى يومنا هذا.

- قاعة مشاهير الروك آند رول

أصبحت مارثا ريفز المغنية الرئيسية والقوة الدافعة للفانديلا. ولكن في عام 1961 كانت مغنية منفردة شابة طموحة بدت أحلامها على وشك أن تتحقق عندما تم توظيفها من قبل Motown - باستثناء أنها لم يتم تعيينها كمغنية ، ولكن كسكرتيرة!

لكن ريفز ، امرأة شابة ذات عزيمة وتصميم ، لن تبقى سكرتيرة لفترة طويلة.

مارثا تحاول البدء كمغنية

بحلول عام 1961 ، عملت مارثا ريفز على تطوير مهنة الغناء المهنية لعدة سنوات.

ولدت في 18 يوليو 1941 في يوفولا ، ألاباما ، وانتقلت مع عائلتها إلى ديترويت ونشأت في الغناء في كنيسة AME التي رعها جدها هناك. حتى قبل تخرجها من مدرسة Northeastern الثانوية في عام 1959 ، شكلت مارثا وبعض أصدقاء المدرسة مجموعة صوتية تسمى The Fascitions. ولكن تبين أن هذا طريق مسدود مهني.

في عام 1960 تمت دعوتها من قبل صديقة ، غلوريا ويليامسون ، للانضمام إلى مجموعة تسمى Del-Phis ، والتي تضمنت أيضًا روزاليند أشفورد وأنيت بيرد. فعلت مارثا ذلك ، وغنت في المركز الثاني خلف غلوريا. شائعة في منطقة ديترويت ، تم التوقيع على Del-Phis بواسطة Chess Records ، وأصدرت أغنية واحدة تسمى "سأعلمك". ولكن عندما لم يتم بيع السجل ، كان على أعضاء المجموعة العثور على وظائف ، وتم حل Del-Phis.

عملت مارثا في عدة وظائف ، بما في ذلك التدبير المنزلي ، وطلب الهاتف ، وحتى في مطعم عمها. وجدت في النهاية وظيفة ثابتة كشخص مضاد في City Wide Cleaners. لكنها لم تتخل أبدًا عن التزامها بمسيرتها في الغناء. في عام 1961 دخلت في مسابقة المواهب وفازت ، حيث كانت جائزتها مشاركة لمدة ثلاث ليال خلال الساعة السعيدة من الساعة 5:00 إلى 8:00 مساءً في بقعة ليلية محلية ، Twenty Grand Club.

أداء تحت اسم المرحلة مارثا لافيل ، تم دفع مبلغ رائع قدره 5 دولارات في الليلة. لكن جهودها لم تضيع. في الحضور لأدائها النهائي في النادي كانت وليام "ميكي" ستيفنسون ، مدير A&R (الفنانين والمرجعين) في Motown.

دعوة مارثا لأداء الاختبار في Motown

قسم A&R الخاص بشركة التسجيلات مسؤول عن إيجاد المواهب الجديدة وتطويرها ، وغالبًا ما يقوم ميكي ستيفنسون بزيارة النوادي خلال ساعة سعيدة بحثًا عن الفنانين الهواة الموهوبين. بعد الاستماع إلى مارثا تغني ، اعتقدت ستيفنسون أن لديها إمكانات. أعطاها بطاقته ، ودعتها إلى القدوم إلى Hitsville USA (الاسم الذي أعطته Motown الاستوديو الخاص بها) لإجراء اختبار.

على الرغم من أنها لم تكن متأكدة تمامًا من هيتسفيل الولايات المتحدة الأمريكية (لقد سمعت الكثير من موسيقى Motown في الراديو ، لكنها لم تعرف من أين جاءت) ، كانت مارثا مبتهجة. كانت تبلغ من العمر 21 عامًا ، ولا تزال تعيش مع والديها. لذا سألت والدها إذا كان بإمكانها ترك وظيفتها في عمال النظافة للذهاب إلى الاختبار. بمباركته ، انطلقت في صباح اليوم التالي في رحلة الحافلة عبر المدينة إلى 2648 West Grand Boulevard ، منزل Motown Records.

مفاجأة موتاون!

عندما وصلت إلى الكتلة 2600 من شارع ويست جراند بوليفارد ، شعرت مارثا ببعض الارتباك. توقعت أن يكون المقر الرئيسي لشركة قياسية مبنى من طابقين أو ثلاثة طوابق. بدلاً من ذلك ، ما رآه كان منزلًا صغيرًا عليه لافتة مرسومة يدويًا تقول هيتسفيل ، الولايات المتحدة الأمريكية. بخيبة أمل ، كادت تستدير وعادت إلى المنزل. لكنها قررت على الأقل منحها فرصة.

مع اقترابها ، أدركت مارثا أن 25 أو 30 شخصًا كانوا يقفون في الخارج ، على أمل الدخول في اختبار. الآن ارتفعت ثقتها. كان لديها بطاقة عمل ميكي ستيفنسون - وقد دعيت شخصيا! لذلك كانت تسير بالقرب من الحشد ، إلى المبنى ، وصولاً إلى مكتب موظف الاستقبال. إليك كيف تتذكر مارثا ذلك اليوم:

عندما وصلت إلى المكتب طلبت من وليام ستيفنسون. قالت هذه الفتاة الجميلة ذات الصوت العالي: "هل تقصد السيد ستيفنسون؟ ميكي؟"

فقلت: "حسنًا ،" ميكي.

وهناك على الجانب الآخر من الباب كان ميكي ، نفس الرجل الذي طلب مني أن آتي إلى هيتسفيل الولايات المتحدة الأمريكية. تم لف أكمامه ، وتفكيك ربطة العنق ، وعبث شعره. كان يعمل على جلسة لهذا الطبال مارفن جاي. كانت خلية نحل من مبنى. كان الناس يركضون في كل مكان.

ولكن عندما طغت على مكتب A&R الصغير ورآها ميكي ستيفنسون ، لم يكن رد فعله هو ما توقعته بالضبط.

"ما الذي تفعله هنا؟" طالب.

عندما ذكّرته مارثا بأنه أعطاها بطاقته وأخبرها أن تأتي لإجراء اختبار ، ردت ستيفنسون بأنه لم يكن من المفترض أن تظهر فقط. أجرى الاختبارات فقط كل ثالث يوم خميس ، وكان هذا هو الأول من الشهر. كان يجب عليها طلب موعد.

تتذكر مارثا أنها شعرت في تلك اللحظة وكأنها تغرق في الأرض. ولكن بعد ذلك بدأ الهاتف يرن. قال ميكي ستيفنسون ، الذي كان مشتتًا كثيرًا وربما يشعر وكأنه يتم سحبه في سبعة عشر اتجاهًا مختلفًا في وقت واحد ، لمارثا ، "رد على الهاتف! سأعود على الفور." ثم هرب من المكتب.

مارثا تتخذ قرار تغيير الحياة

بحلول عام 1961 ، أصدرت Motown بالفعل عددًا من الأرقام القياسية. ولكن ، كانت عمليات مكتب الشركة لا تزال بعيدة عن كونها آلة جيدة التزييت. قبل عامين فقط ، في 12 يناير 1959 ، بدأ المؤسس بيري جوردي الشركة بمبلغ 800 دولار اقترضه من صندوق عائلي أنشأته أخته. اشترى المنزل الذي يطلق عليه الآن هيتسفيل ، الولايات المتحدة الأمريكية ، وحول غرفه في الطابق الأول إلى مكاتب واستوديوهات تسجيل ومرافق إنتاج. أصبح المرآب استوديو Motown Studio A. Gordy الشهير ، مع زوجته وابنه الصغير ، يعيش في الطابق الثاني.

كانت نتيجة كل هذا أنه عندما ظهرت مارثا ريفز دون سابق إنذار في مكاتب موتاون ، كانت الشركة التي ما زالت رضيعة تعاني من نقص في الموظفين وضغطها في مساحة صغيرة جدًا. في مثل هذه البيئة الفوضوية فقط ، يمكن أن يغرق مدير تنفيذي في الشركة لدرجة أنه تحول إلى زائر غير متوقع إلى مكتبه وطلب منها الرد على الهاتف أثناء هروبه للتعامل مع المسائل الملحة الأخرى مثل الإشراف على جلسة تسجيل مع مارفن غاي!

في تلك اللحظة واجهت مارثا ريفز قرارًا حاسمًا. لم تكن موظفة ولم يكن عليها التزام بقضاء وقتها في إنقاذ الشركة من الفوضى التنظيمية. وإلى جانب ذلك ، لم يتم الترحيب بها بذراعين مفتوحتين.

ولكن بدلاً من الخروج ومحاولة استعادة وظيفتها في عمال النظافة ، قررت أن تحفر وتساعد بأي طريقة ممكنة.

كما اتضح ، انتهى مارثا بعمل أكثر مما توقعته في البداية.

بادئ ذي بدء ، امتد "الظهير الأيمن" لميكي ستيفنسون إلى ما يقرب من أربع ساعات قبل عودته ، وكان الهاتف يرن كل بضع دقائق. أخذت مارثا دورة تجارية في المدرسة الثانوية وعرفت كيفية الرد على هاتف العمل بطريقة احترافية:

"قسم A & R. هل يمكنني مساعدتك؟"

عندما سألها شخص من تكون ، أجابت بثقة ، "هذه مارثا ريفز. هل يمكنني مساعدتك؟"

عندما طلبت المتصل ميكي ، قالت ، "خرج السيد ستيفنسون من المكتب. هل يمكنني مساعدتك؟"

وعندما جاء شخص ما إلى الباب وسألها إذا كانت سكرتيرة ، أجابت ببساطة ، "نعم".

استلمت مارثا أكثر من 50 رسالة في ذلك اليوم. لكنها تجاوزت مجرد الرد على الهاتف. سيتصل الناس يطلبون جدولة الاختبارات. قامت مارثا بجدولة مواعيدهم. كان الموسيقيون يتصلون لمعرفة موعد جدولة جلساتهم. انتهت مارثا بالفعل بتعيين موسيقيين لجلساتهم. عندما وصل موسيقيان لجلسة (أعضاء فرقة المنزل التي ستعرف فيما بعد باسم الأسطورة Funk Brothers الأسطورية) ورفضوا التسجيل مرة أخرى حتى يتم الدفع لهم مقابل جلسة التسجيل الأخيرة ، ساعدت مارثا في حل المشكلة. رتبت أيضا لدفع أجر موسيقي آخر.

في الوقت الذي عادت فيه ميكي ستيفنسون إلى مكتبه ، كانت مساعدته غير الرسمية قد جعلت نفسها لا غنى عنها. طلب منها أن تعود في اليوم التالي كسكرتيرها الجديد لشركة A&R.

وبالنظر إلى تجربة اليوم الأول بعد عقود ، كانت مارثا تقول: "أنا فخور لوجودي هناك. أنا سعيد لأنني بقيت. "

مارثا تحصل على فرصتها لتكون مغنية

حقيقة أن موتاون كانت تفتقر إلى العدد الكافي من الموظفين في جميع الأقسام ، فقد عملت بالفعل لصالح مارثا. كما يشير مارك كورلانسكي في كتابه ، جاهز لإيقاع جديد تمامًا: كيف أصبح "الرقص في الشارع" النشيد لأمريكا المتغيرة:

غالبًا ما يتم تسجيل تسجيلات Motown مع من كان متاحًا. يمكنك الذهاب في الاستوديو وتغني النسخ الاحتياطي؟ نحن بحاجة إلى شخص للتصفيق اليدوي. هذا هو السبب في أن الشباب المتفائلون أحبوا أن يكونوا هناك ".

وكانت النتيجة أنه حتى عندما عملت سكرتيرة A&R ، مُنحت مارثا ريفز العديد من الفرص لإسماع صوتها كمغنية احتياطية على التسجيلات الناجحة لفناني Motown الآخرين. بالإضافة إلى ذلك ، كجزء من واجباتها في A&R ، كانت ستخصص بدائل عندما يكون المغنيون الاحتياطيون المجدولون غير متاحين فجأة. أخذت إحدى هذه المناسبات حياتها المهنية إلى مستوى جديد.

في عام 1962 ، كان ميكي ستيفنسون ينتج أغنية لمغني كان لا يزال يبحث عن أول أغنية له. اتصلت مارثا بأندانتس ، الذين كانوا مجموعة النسخ الاحتياطية الرائعة داخل Motown ، للدورة. لكنهم كانوا خارج المدينة بشكل غير متوقع. مع الحاجة إلى المطربين الاحتياطيين المؤهلين على الفور ، عرفت مارثا ما يجب القيام به. اتصلت بزملائها القدامى في Del-Phis و Gloria Williamson و Rosalind Ashford و Annette Beard ، وطلبت منهم الحضور للقيام بالجلسة. وبهذه الطريقة أصبحت مارثا ريفز وأصدقاؤها المغنيين الاحتياطيين في أول أغنية لـ Marvin Gaye ، "Stubborn Kind of Fellow."

بعد أن أثبتت نفسها من خلال الغناء ليس فقط على "Stubborn Kind Of Fellow" ، ولكن على "Hitch Hike" و "Pride And Joy" أيضًا ، تم استقبال مجموعة Martha ، التي أعيدت تسميتها الآن باسم Vels ، رسميًا في عائلة Motown كمغنيين في الخلفية.

مارثا و Vandellas أخيرًا يأخذان مركز الصدارة

كان من خلال التدخل في برنامج عدم حضور آخر أن مارثا وفيلز حصلوا على فرصتهم ليصبحوا العناوين الرئيسية في حد ذاتها. قررت ماري ويلز ، إحدى أوائل النجوم في موتاون ، التي ضربت أغنية "أنت تغلبني على اللكمة" و "My Guy" ، ترك العلامة. كان من المقرر أن تسجل عرضًا توضيحيًا لأغنية بعنوان " يجب أن أتركه يذهب " ، لكنها ادعت أنها مريضة في ذلك اليوم. لذلك ، تمت دعوة Vels لتقديم العرض ، مع أداء مارثا كمغنية رئيسية. أعجب الرئيس التنفيذي لشركة Motown Berry Gordy بما سمعه في هذا التسجيل ، حيث لم يكن قد تم إصدار النسخة التجريبية المقصودة كأغنية في حد ذاتها ، ولكنه عرض أيضًا على Vels عقد تسجيل.

كان الشرط الوحيد الذي قدمه بيري غوردي في التوقيع على Vels هو أن المجموعة كان عليها أن تأتي باسم جديد. اختارت مارثا "Vandellas" ، وهي تجمع بين أجزاء من أسماء فان دايك ، وهو شارع قريب من حي والديها ، وديلا ريس ، مغنيتها المفضلة عندما كانت طفلة.

(قررت غلوريا ويليامسون ترك أعمال العرض ، لذلك كانت Vandellas تتكون من Martha Reeves و Rosalind Ashford و Annette Beard).

على الرغم من أن "يجب أن أتركه يذهب" لم يكن ناجحًا ، إلا أنه سرعان ما تبعته العديد من تسجيلات Vandellas الأخرى. ونتيجة لذلك ، تم إدخال مارثا وفانديلا في قاعة مشاهير موسيقى الروك آند رول في عام 1995.

حلم أمين تتحقق

عملت مارثا ريفز كسكرتيرة A&R في Motown لمدة تسعة أشهر. وتقول إنها عندما تركت هذا المنصب ، استغرقت ثلاث شابات من مدرسة سكرتارية لتحل محلها.

لكنها لم تغادر لأنها كانت مرهقة. بدلاً من ذلك ، كان أحد أعمالها الأخيرة كسكرتيرة A&R هو كتابة عقد التسجيل الخاص بها ، مما منح Martha و Vandellas الفرصة لتصبح واحدة من أغلى الأصول الموسيقية لـ Motown.

بالنسبة لمارثا ريفز ، فإن الصبر والإخلاص في موقف لم تسع إليه فتح الباب للوصول إلى المرتفعات التي حققها عدد قليل من الفنانين.

علامات:  التعليم السفر سياسة 

مقالات مثيرة للاهتمام

add
close

المشاركات الشعبية